BBG Watch Commentary

The Voice of America (VOA), which now has new director, Amanda Bennett, is still capable of excellent, sophisticated reporting despite many examples of poor performance throughout the organization, which Ms. Bennett will hopefully deal with promptly. What she may not be able to fix is the dysfunctional bureaucracy of VOA’s parent organization, the Broadcasting Board of Governors (BBG). That task is left to BBG’s new CEO John Lansing, the U.S. Congress and the Obama Administration if they choose to act. So far, very little progress has been made.

Amanda Bennett gave an impressive speech to the staff after her swearing in this week. She left no doubt that she has confidence to consider and accept good ideas, even if they come from inside the U.S. government or from outside the government sources.

While some VOA English Central Newsroom reporters with very few social media followers complain about what many of their colleagues see as non-existent pressure to conform to U.S. government policies (whatever that means), some of VOA’s foreign language journalists are doing an excellent job exposing propaganda and disinformation with solid, in-depth, objective reporting according to the VOA Charter.

Voice of America’s overall performance is still uneven. Some poorly-led and poorly-trained reporters and contractors still can’t spot Kremlin propaganda and on occasion unwittingly promote it, as does sometimes VOA’s sister media outlet Radio Free Europe / Radio Liberty (RFE/RL) which is also overseen by the Broadcasting Board of Governors. RFE/RL, which has not had permanent leadership for over two years was doing much better earlier, and still is, but recently it has shown signs of trouble while VOA has shown some minor improvements.

Serious managerial and journalistic problems persist at both organizations, but BBG Watch has found also many examples of outstanding reporting by VOA and RFE/RL.

Here is an excellent report in English and in Russian by VOA Russian Service journalists in Moscow and in Washington, Danila Galperovich and Igor Tikhonenko.


Voice of America News

Why Russia Is Rocking the European Boat

[Reuters Photo Not Reposted.]

Russian President Vladimir Putin (C) chairs a meeting with members of the Security Council at the Kremlin in Moscow, Mar. 6, 2015. Russia is seen as using propaganda and money to, as one analyst put it, “divide and split Europe.”

Danila Galperovich, Igor Tikhonenko

April 22, 2016 2:15 PM

MOSCOW, WASHINGTON—In an April 6 referendum in the Netherlands, a majority of participants voted against approving an association agreement between the European Union and Ukraine. The results were greeted with concern in the West, but with delight in Moscow.

Russia’s government saw the vote as evidence that it was “on the same page” with Europe’s far right – in this case, the Freedom Party headed by Geert Wilders, the Dutch politician known for his opposition to Islam and immigration who hailed the referendum’s “no” vote as “the beginning of the end of the EU.”

The Dutch referendum was just the latest in a series of developments that have journalists and researchers from around the world taking a closer look at how European radical organizations – most of them on the right side of the political spectrum, but also some on the left – are connected to the administration of Russian President Vladimir Putin.

Is it simply a coincidence that many of these organizations supported the Kremlin’s actions against Ukraine? According to researchers, the answer is no: radicals in Europe, together with some cynically-minded mainstream politicians, are close to Russia’s current leaders, both ideologically and financially.

Money trail

For example, in 2014, the leader of France’s National Front, Marine Le Pen, admitted her far-right party had taken an $11-million loan from Russian-owned First Czech-Russian Bank.

Le Pen’s “lieutenants have been to Moscow many times and met people there, and it’s very clear there’s an open financial connection, and also some intellectual support,” Washington Post columnist Anne Applebaum told VOA’s Russian Service, adding that there are also direct connections between Hungary’s far-right Jobbik party and Russia. “One of its members has deep and long Moscow links,” she said.

According to Applebaum, there are also “indirect” links between Europe’s far right and Moscow. “For example, there have been conferences organized with Russian money which the leaders of these right-wing groups attend,” she said.

Such links were also on display during the November 2014 elections in eastern Ukraine, which were organized by Russia-backed separatists in the region. A number of Europe’s far-right parties, along with Greece’s Communist Party, agreed to send monitors to observe that vote, which Western governments dismissed as illegitimate.

[AP Photo Not Reposted]

FILE – Flags of the Dutch EU presidency and posters for a non-binding referendum on the EU-Ukraine association agreement are seen in The Hague, Netherlands, April 6, 2016. The resulting “no” vote was greeted with concern in the West, but with delight in Moscow.

“The third kind of link is intellectual,” said Applebaum. “It’s one that we saw in the recent Dutch referendum, whereby a right-wing party borrows liberally from Russian propaganda and Russian-manufactured disinformation in a local political dispute.”

Applebaum said Moscow supports Europe’s far-right in hopes of weakening European organizations and institutions that it “perceives as a threat.” She added, however, that such actions will not ultimately benefit Russia as a country.

“Russia, in my view is a European country,” she said. “It should be trying to join Europe and strengthen it, and I don’t see what Russia gains by trying to destroy Europe.”

‘Divide and split’

David Kramer, senior director for Human Rights and Democracy at the McCain Institute for International Leadership, a Washington-based research institution, told VOA he did not think that Russian actions were decisive to the outcome of the Dutch referendum.

“Russia is exploiting Europe’s divisions and disagreements, though I think it goes too far to say that Russian propaganda had a significant impact on the Dutch referendum’s outcome,” he said. “The vote frankly was more about Dutch views toward the EU, and the referendum on Ukraine and the EU got caught up in that. Still, the result was a major boost for Putin and a big blow to Ukraine.”

More broadly, Moscow is trying to “to divide and split Europe,” according to Kramer.

“And Europe is giving Russia openings to do this,” he said. “That it is not a source of deep shame and embarrassment that a major French political party can openly ask for Russian funding – and that would be illegal in the U.S., by the way – says a lot. Putin’s greatest export is corruption, and the West imports it. We need to do a better job of blocking Russian money and its corrupting influence. I am more worried about that than I am about Russian propaganda.”

[AP Photo Not Reposted]

FILE – Leader of France’s far-right National Front party Marine Le Pen is seen delivering a speech in Marseille, France, Sep. 6, 2015. Le Pen has admitted her party received an $11-million loan from a Russian-owned bank.

Boris Reitschuster, a former Moscow correspondent for the German news magazine Focus and author of a book titled “Putin’s Hidden War,” has investigated the connections between Germany’s far right and the Kremlin and its ideological representatives.

He told VOA that German rightists have direct connections with the Russian government, with people who used to work for the Stasi, the former East German communist secret police, and with Russian “friends” of the Putin government like the ultra-nationalist political scientist Alexander Dugin and Konstantin Malofeyev, a far-right billionaire who is said to have provided funds for the separatists in eastern Ukraine.

KGB methods

Moscow, said Reitschuster, has long been working to increase its influence on political life in Germany. “I think it started shortly after Putin came to power,” he said. “He was a KGB man, and everything he is using now is the old methods of the KGB and the Stasi.” Russia’s annexation of Crimea in 2014 was a “watershed,” he added, “as if, before that, something had been created but was in sleep mode, and suddenly was turned on.”

According to Reitschuster, several German right-wing parties have “clear” links to Moscow. One is Alternative for Germany, which won 4.7 percent of the votes in the 2013 German federal election, just short of the 5 percent electoral threshold to gain seats in the Bundestag. Another is the National Democratic Party of Germany, whose former leader, Udo Voigt, participated in a congress of European ultra-right radicals held in St. Petersburg in March 2015. Voigt is currently a member of the European Parliament.

There is also “a whole network” of right-wing German websites and media with connections to Russia, said Reitschuster. “I think it is impossible to believe that this is a coincidence.”

Still, Reitschuster believes Russian meddling in German affairs will ultimately backfire.

“In the long run, this could help Germany, because I think we will survive such an assault and that it, on the contrary, will help strengthen our patriotic spirit, strengthen our understanding of how important our freedom is,” he said.

VOA Russian

«Рука Москвы»: старое понятие становится частью европейской политики

Эксперты обращают все более пристальное внимание на связь радикальных сил в Европе с российским правящим режимом

[AP Photo Not Reposted]

Марин Ле Пен

Данила Гальперович, Игорь Тихоненко

20.04.2016 19:06

Недавний референдум в Голландии об ассоциации Украины и Евросоюза, большинство участников которого высказались против такой ассоциации, был с обеспокоенностью воспринят Западом, и с восторгом – официальной Москвой. Российские политики великодержавного толка оказались «на одной странице» с европейскими крайне правыми силами, в данном случае – с голландской «Партией свободы» Герта Вилдерса.

Между тем, многие события последних лет в европейской политике заставили журналистов и исследователей из разных стран мира присмотреться повнимательнее к тому, как европейские радикальные организации – в основном правого, но иногда и левого толка – связаны с режимом Владимира Путина. Может ли быть случайным то, что многие из этих организаций поддержали действия Кремля в отношении Украины? При более пристальном взгляде становится очевидным, что нет: радикалы в Европе, наряду с цинично настроенными системными политиками, вполне близки нынешним российским руководителям – как в идейном, так и в финансовом смысле.

Энн Эпплбаум: между правыми в Европе и Москвой – идейные и финансовые связи

Известная американская публицистка Энн Эпплбаум в своей недавней колонке для газеты «Вашингтон пост» провела четкую параллель между тем, как работает российская пропаганда, и как ее приемами пользуются правые в Европе. Она развила мысль о связи европейских радикалов с Москвой в интервью для Русской службы «Голоса Америки».

Говоря о том, насколько эти связи крепки, Энн Эпплбаум заметила: «В разных странах это по-разному, и это очень трудно измерить. О некоторых странах мы знаем, что там есть прямые связи: например, Марин Ле Пен, возглавляющая крайне правый «Национальный Фронт» во Франции, получает деньги от некоего «Первого Российско-Чешского банка», и это явно российские деньги. Ее заместители бывали много раз в Москве, у них там проходило множество встреч, и ясно, что они получают из Москвы финансовую и идейную поддержку. Также есть прямые связи и у крайне правой венгерской партии «Йоббик», один из активных членов которой имеет глубокие и длительные связи в Москве».

«В других случаях связи не такие определенные: например, конференции, финансировавшиеся на деньги из России, в которых принимали участие лидеры этих крайне правых групп, или организованные Россией миссии наблюдателей на так называемом «референдуме» в Крыму, к участию в которых лидеры или члены этих крайне правых групп были приглашены. Так что, там безусловно есть организующая сила», – считает известная американская журналистка.

Энн Эпплбаум говорит, что финансовая поддержка из Москвы не обязательно является определяющей: «Какие деньги там ходят – очень трудно сказать, но я даже не думаю, что слишком уж большие. Еще один вид связей – идейный, например, тот, который мы видели в ходе недавнего референдума в Голландии, когда крайне правая партия использовала по своей воле взятое из российской пропаганды и сделанной в России дезинформации в местных политических дискуссиях. Референдум, в основе которого были совершенно другие проблемы, использовал вопрос Украины. Так что, тут несколько разновидностей связей и влияния, но они все – очень очевидные. Я не уверена в том, можно ли это измерить какими-то цифрами или количеством людей, но обмен идеями между Москвой и штаб-квартирами этих партий осуществляется легко».

Энн Эпплбаум в интервью «Голосу Америки» рассуждает о том, зачем такие связи нужны официальной Москве: «Для меня ясно, почему официальная Москва это делает, хотя я не знаю, хорошо ли это для России. Москва хотела бы поддерживать антисистемные, антиевропейские, антинатовские и антиамериканские партии в надежде на то, что она ослабит западные институты, которые она воспринимает в качестве угрозы».

«Скорее всего, действуя так, Москва считает, что с дестабилизацией европейских институтов Путину будет легче взаимодействовать с европейскими странами и их лидерами «один на один», нежели иметь в качестве оппонента консолидированную группу демократических стран на своих границах», – объясняет цель Кремля в таких контактах американская журналистка.

В долговременной перспективе, однако, это, по мнению Энн Эпплбаум, для России плохо: «Она предстает перед всеми в качестве союзника таких групп, а они являются экстремистскими и негативно влияют на общественную жизнь в своих странах, и связь с ними России рассматривается многими как прямая попытка эти страны дестабилизировать. Это точно не сделает более дружественным к России большинство населения в этих странах, которое рассматривает такие группы как угрозу, и, по-моему, Россия совершает большую ошибку».

Известная американская публицистка вспоминает поддержку компартий и лево-экстремистских групп со стороны Москвы во времена СССР: «Да, модель поведения очень похожа, и, возможно, похожим является и уровень этой поддержки, как я уже сказала, мы не знаем точно. И это, как и во времена СССР, является проигрышной тактикой – все видят, что Кремль играет на стороне радикальных, обозленных и дестабилизирующих групп расистской направленности по всей Европе, или, в некоторых случаях, ультралевых групп с безумными экономическими идеями и, опять же, довольно злыми политиками. И поэтому отношение к СССР было соответствующее, а Россия сейчас повторяет ту же ошибку».

Дэвид Крамер: Путин экспортирует коррупцию, а Запад импортирует ее

Дэвид Крамер, директор Программы по правам человека и демократии в Институте Маккейна, не согласен с тем, что именно в результатах референдума в Голландии проявилась «рука Москвы»: «Россия эксплуатирует раскол и разногласия в Европе. Однако я думаю, что было бы преувеличением сказать, что российская пропаганда оказала существенное влияние на исход референдума в Нидерландах. Голосование, откровенно говоря, показало отношение голландцев к ЕС, а референдум по Украине просто стал выражением этого отношения».

«Тем не менее его результаты оказались хорошим подспорьем для Владимира Путина и большим ударом для Украины. Меня поражает, что на исход голосования не повлиял следующий факт: более 200 граждан Нидерландов находились на борту сбитого в 2014 году малазийского самолета, и Россия была причастна к этому», – говорит эксперт в интервью «Голосу Америки».

Дэвид Крамер соглашается с тем, что Москва сейчас действует с целью дестабилизации Европы: «Кремль однозначно пытается разделить Европу. А Европа предоставляет ей возможности для этого. Главное, что экспортирует Путин, это – коррупция. А Запад импортирует ее. Мы должны лучше работать в вопросах блокирования российских денег и их коррупционного влияния, и это меня волнует больше, чем российская пропаганда. Пока режим Путина у власти, у нас будет много проблем, включая, в числе прочего, тлетворную пропаганду, которую этот режим извергает».

Борис Райтшустер: Это большая трагедия, но она научит нас больше ценить свободу

Бывший корреспондент немецкого журнала «Focus» в Москве Борис Райтшустер специально изучал связи правых в Германии с администрацией Владимира Путина и идеологическими представителями – от философов до байкеров. В книге «Скрытая война Путина» (Putins verdeckter Krieg) журналист описал эти связи, а в интервью Русской службе «Голоса Америки» рассказал о них: «Если исследовать немецких правых, то там если не за первым, то за вторым поворотом уши России обязательно торчат: есть или связи с Москвой, или с выходцами из «Штази» (Немецкая тайная полиция во времена ГДР – Д.Г.), а в друзьях – то Дугин, то Малофеев (российские общественные деятели имперского толка – Д.Г.), это просто потрясает».

Борис Райтшустер перечисляет наиболее очевидные случаи того, как Москва связана с правыми организациями в Германии: «Из явно связанных с Москвой – партия «Альтернатива для Германии», которая сейчас получила 25 процентов в одной из федеральных земель. Еще – Национально-демократическая партия, крайне правая – ее бывший председатель и нынешний депутат Европарламента принимал участие в Европейском съезде правых радикалов в Петербурге. Есть целая сеть правых сайтов и СМИ. Есть фальшивая страница «Anonymous» в Фейсбуке, у которой миллион подписчиков, и она связана с правым журналом «Compact» Юргена Эльзессера, у которого тоже есть связи с Москвой. Я думаю, верить, что это случайность – невозможно. Это все я перечислил в своей книге».

Немецкий журналист уверен, что работа по укреплению влияния Москвы на политическую жизнь в Германии ведется давно: «Я думаю, это началось вскоре после того, как Путин пришел к власти. Он кэгэбэшник, и все, что он сейчас использует – это старые способы КГБ и «Штази». Там была дана команда «восстанавливать связи» – и восстанавливали, и лоббисты тут работали, но очень чувствуется водораздел: это март 2014 года, крымские события. Как будто то, что до этого создавалось, но было в спящем режиме, вдруг было включено. Вдруг журнал «Compact», который и до того был правым, начал про Россию гораздо больше писать. Там сразу видно, что финансирование стало лучше».

По словам Бориса Райтшустера, «конечно, речь идет о миллионах евро, судя по тому, что происходит».

Сам публицист, долгое время проработавший в России, очень раздосадован тем, какие плоды приносит связь официальной Москвы с организациями, считающимися в Германии одиозными: «Исторически – это большая трагедия, меня это очень расстраивает. Насколько «искусством» было полностью рассорить Россию с Украиной, настолько же «искусством» было так настроить против себя Германию. Но мне кажется, что в Кремле это не видят, они подвержены самообману. Они только видят, что кто-то там поддается этому в Германии, но то, что это 15%, а остальные 85%, наоборот, теперь боятся этих методов Москвы – это они не видят. Им же докладывает СВР, ФСБ, посольство, они только получают доклады о своих успехах, а то, что на самом деле это не действует – кто такое будет докладывать, и этим привлекать к себе гнев начальства?»

Тем не менее, у вмешательства Кремля в общественно-политическую жизнь Германии есть, по мнению Бориса Райтшустера, и обнадеживающая сторона: «В дальней перспективе это может Германии помогать, потому что, я думаю, мы выдержим такое наступление, и, наоборот, оно нам поможет укрепить свой патриотический настрой, укрепить понимание, настолько наша свобода важна, так же, как это понимание произошло в Украине».