BBG Watch Commentary

In commenting on the Voice of America Russian Service posting of VOA News exclusive interview with former U.S. President Jimmy Carter, in which a question by a VOA Russian Service correspondent elicited a response from Jimmy Carter that the Russian annexation of Crimea was “an almost inevitable move,” U.S. Russia expert Catherine Ann Fitzpatrick wrote on her Facebook page that VOA should not have posted it “without any alternative voices.”

In some of the Voice of America reports on the Jimmy Carter interview, VOA had short quotes from NATO and U.S. State Department officials in what may have been a weak attempt at balance, but one VOA video clip of the interview was posted online without any challenge.

VOA questions for Jimmy Carter were exceedingly polite and were not designed to challenge some of his controversial views in any effective way. We doubt that most other American journalists would conduct an interview with Mr. Carter on such a controversial topic as President Putin’s annexation of Crimea in such an exceedingly unchallenging and polite way. We are not saying that VOA should not have interviewed Mr. Carter, but this interview, in the way it was done, could have just as well have been done by Russia’s RT.

CATHERINE ANN FITZPATRICK: “What’s worse, Jimmy Carter babbling about how the annexation of the Crimea is “inevitable” and implying it’s a natural process?

Or Voice of America running this unadulterated dreck without any alternative voices?”

Jimmy Carter Voice of America InterviewA short Voice of America video segment of the interview in which Jimmy Carter says that the annexation of Crimea was “an almost inevitable move” was indeed posted on April 30, 2015 on the VOA English News,, website without any alternative points of view in the video or in the VOA description of the video.

A Voice of America English News report, “Carter Pleased with Russia’s Embrace of Minsk Agreement,” with extensive quotes from VOA’s exclusive interview with Jimmy Carter, also included a short quote from the U.S. State Department spokesperson Marie Harf that “the U.S. has been consistent about it [Crimea] being ‘part of Ukraine’.” “’That is why we put sanctions on, that is why we have kept the pressure on’ [Russia], added Harf,” VOA English News report said. The VOA English News report also included a short quote from General Philip Breedlove, the NATO commander, who said that “many of Russia’s actions are ‘consistent with preparations for another offensive’ into Ukrainian territory.”

The Voice of America Russian Service posted a lengthy Russian language transcript of the VOA interview with Jimmy Carter. The service added within the transcript and at the end of it the following notes:

VOA RUSSIAN SERVICE: The leaders of the Western countries have accused Russia of imposing on residents of Crimea an illegal referendum, which took place after Russian special forces took control of the Ukrainian military bases and government buildings on the peninsula.

In the referendum, the inhabitants of the Crimea were given only one choice: to return to the 1992 Constitution, which meant that its de facto independence or annexation to Russia. According to the Crimean authorities, 97 percent of voters voted in favor of joining Russia.

As noted recently by President Barack Obama, ‘the United States will not agree with Russia’s occupation of the Crimea, nor with attempts to annex it.’

‘My administration will continue to work closely with our allies and partners in Europe and in the international arena to respond to the events in Ukraine and support its sovereignty and territorial integrity, as well as its development towards democracy and reforms,’ said President Obama.

VOA RUSSIAN SERVICE:  The US and EU have expressed doubts about Russia’s readiness to fulfill the Minsk Agreement. On Thursday, the commander of NATO forces in Europe, General Philip Breedlove, answering questions from lawmakers on the Senate Armed Services Committee, said that Russia is using the truce in the Donetsk Basin for “regrouping” and possibly “preparing a new attack” on the Ukrainian territory.

A similar view was previously expressed by the U.S. State Department spokesman Marie Harf and NATO Secretary General Jens Stoltenberg.

It is not clear whether these paragraphs were included when the transcript was first posted by the VOA Russian Service on April 30 or added later. The Russian Service report includes a note that it was “updated” on May 1, 2015 at 13:54.

The Voice of America interview with Jimmy Carter was conducted by VOA Moscow correspondent Daniel Schearf and by Danila Galperowich who works for the VOA Russian Service.

VOA’s Danila Galperovich asked former U.S. President the following question:

DANILA GALPEROVICH, VOICE OF AMERICA RUSSIAN SERVICE: Moscow says Washington is using the issue of Ukraine to alienate European leaders from Russia, in particular, is putting pressure on them so that they do not come to the commemorative events in honor of the 70th anniversary of victory in World War II here in Moscow. You are communicating with your European colleagues. Do you think that such claims are true?

Danila Galperovich also asked Jimmy Carter this question for the Voice of America Russian Service which elicited Jimmy Carter’s response that the annexation of Crimea by Russia was “an almost inevitable move, whether people agree with it or not.”

DANILA GALPEROVICH, VOICE OF AMERICA RUSSIAN SERVICE: Last year, while on the David Letterman show, you said that the annexation of the Crimea by Russia was “inevitable.” But was it, in your opinion, justified and legitimate?

Voice of America correspondents did not try too hard to challenge Jimmy Carter on any of his controversial views, although Danila Galperovich followed up with a question “But what about in what form this [annexation of Crimea] was done?” Jimmy Carter responded: “I really do not know whether in this case it the initiative of the people in Crimea or the Russians, but my understanding is that it was by a mutual agreement.”

When Jimmy Carter said in response to a question from a Voice of America correspondent that Russia’s annexation of Crimean “was something that the Crimean people wanted, I believe,” there was no attempt by Voice of America to raise with him the issue of the Crimean Tatars. The Tatars are the early inhabitants of Crimea and victims of Stalin’s crimes who still constitute about 12 percent of the population and are believed to be strongly opposed to the annexation. VOA also did not specifically raise the issue of intimidation against those ethnic Ukrainians and even ethnic Russians who were opposed to the annexation. The Voice of America exclusive interview with Jimmy Carter was exceedingly polite.

Again, we are not saying that the Voice of America should not have interviewed Jimmy Carter, but in our view VOA correspondents failed to challenge him in any significant way or to present the annexation of Crimea in a broader political and historical context of similar forced annexations of territories of sovereign and independent countries by Nazi Germany and the Soviet Union. In our view, VOA posted a video clip of the Jimmy Carter interview and the interview transcript without providing a sufficient background to balance some of Mr. Carter’s more controversial views. VOA correspondents could have asked Mr. Carter how President Putin’s annexation of Crimea is different from Hitler’s annexation of Czechoslovakia in 1938 and 1939 or Stalin’s annexation of parts of Poland, Finland and Romania or his annexation of Lithuania, Latvia and Estonia at the outset of World War II.

We are not saying that VOA should have been overly aggressive in questioning Mr. Carter, but we think that in this case VOA’s Russian and other international audiences got a poor example of American journalism when it comes to interviewing a former U.S. President whose views happen to be the same as President Putin’s views on many of the issues discussed in the controversial interview. VOA correspondents could have asked Mr. Carter about the post-World War II order and other nations who may now feel justified in changing long established borders by force simply because a majority of an ethnic group within a certain area wants borders to change. These questions were not asked.

While there have been some improvements in VOA Russian programs, they are considered by critics to be uneven, with some excellent reporting but also some poorly presented and poorly balanced news coverage. Dr. Nikolay Rudenskiy, an independent Russian journalist and new media scholar hired by the Broadcasting Board of Governors (BBG) in 2011 to evaluate the VOA Russian website concluded that it had a “pro-Putin bias” and downplayed human rights reporting.

Voice of America News Report

Carter Pleased with Russia’s Embrace of Minsk Agreement

AP Photo [Not Reposted] Russian President Vladimir Putin (L) greets former U.S. president Jimmy Carter and former U.N. secretary-general Kofi Annan (R) as he meets with members of the Elders group in the Novo-Ogaryovo residence outside Moscow, Russia, April 29, 2015.

Daniel Schearf

April 30, 2015 2:35 PM

MOSCOW—Former U.S. president Jimmy Carter says he is pleased with Russia’s commitment to implement the Minsk agreement.

Carter and other former global leaders met with Russian President Vladimir Putin for 2.5 hours Wednesday in Moscow. The group, called the Elders, visited at a time when Russia’s relations with the West are severely strained over Moscow’s seizure of Crimea and the deadly conflict in eastern Ukraine.

In an exclusive interview with VOA after meeting with President Putin, Carter said the Elders were pleased with Russia’s allegiance to the Minsk agreement. “There’s not any doubt in our mind that the Russians genuinely want to see all the aspects of that concluded. I think that’s the only ballgame in town,” said Carter, “really as far as resolving the problems with Ukraine, is to get the Minsk agreement implemented.”

The Minsk II agreement was reached in February by France, Germany, Russia, Ukraine and pro-Russia separatists. It envisions a cease-fire and withdrawal of foreign troops and heavy weapons leading to a lasting, legal and political solution to the conflict in Ukraine. The deal is considered by many to be the last, best hope for peace in eastern Ukraine while more hawkish Western politicians are calling for arming Ukraine’s military to better stand up to Russian forces backing the rebels.

The United States and its European allies have considerable doubts about Moscow’s commitment to the Minsk accord. On Thursday, General Philip Breedlove, the NATO commander, testified before the U.S. Senate Armed Services Committee that Russia appears to have used the lull in fighting since the Minsk II agreement was signed in February to “reset and reposition” forces near eastern Ukraine.

Breedlove said many of Russia’s actions are “consistent with preparations for another offensive” into Ukrainian territory.

While declining to weigh in on Western accusations that Russia is supplying troops and weapons to rebels in eastern Ukraine, the former U.S. president reiterated his opposition to any arms flowing into the country. “I would like very much to see a cessation of sending arms to Ukraine, either to Kyiv or to the eastern part,” said Carter. “And, my hope is that President Obama would not do so.”

Carter acknowledged Ukraine still needs Western military support in the form of “non-lethal equipment.” The United States and NATO have not sent weapons to Ukraine, but sent medical supplies and other equipment, such as radios, vehicles and defensive radar systems.

The former U.S. president repeated his position that Russia’s annexation of Crimea was “inevitable” because of its Soviet Russian roots, and was what the people of Crimea wanted and would not be undone any time soon. “I don’t know what initiative came from the people in Crimea and what initiative came from the people in Russia,” said Carter.

Carter originally stated that position a year ago, shortly after the annexation happened, but he also has said Russia should not be allowed any other territorial gains in Ukraine.

Commenting on Carter’s remarks, the U.S. State Department said Thursday it would not speculate on the reasoning behind his statements.

“We know that Russia has continued to undermine the Minsk implementation plan and the Minsk agreements through ongoing support and resupply of the separatists, said spokeswoman Marie Harf, speaking to reporters. “Russia and the separatists can’t pick and choose which parts of Minsk they want to implement and what not to. They signed these agreements and they must honor them, all of them.”

On Crimea, Harf said that the U.S. has been consistent about it being “part of Ukraine.”

“That is why we put sanctions on, that is why we have kept the pressure on [Russia],” added Harf.

Western leaders accuse Russia of forcing an illegal referendum in Crimea after its special forces took over Ukrainian military bases on the Black Sea peninsula. The referendum gave the Crimean people only two choices: independence or joining Russia. Crimean authorities say 97 percent of voters chose to join Russia.

Carter’s visit with the Elders came as Moscow was packed with military vehicles practicing for a parade on May 9 to mark the end of World War II, known as “Victory Day” in Russia.

Leaders from Western nations, including Germany, Britain and the United States, have declined to attend the event because of Russia’s actions in Ukraine. Putin has accused the U.S. of dictating to European leaders whether they can attend and treating countries like vassal states.

Carter, however, said when the Elders discussed the issue with Mr. Putin, he made no indication of concern. “The most he said was that he was sure on many of these issues there was close consultation between the United States and European countries,” said Carter. “But, I wouldn’t derogate the autonomy or freedom or independence or sovereignty of any European country by maintaining that the United States could force them to go or not go to a parade. I think that’s a decision that each one of them has to make.”

Carter served as president from 1977 to 1981. Since his time in office, he has traveled the world as an advocate for human rights, democracy, housing for the poor and health care.

The late Nelson Mandela of South Africa founded the Elders as a vehicle for retired national leaders to work for human rights and world peace. Among those accompanying Carter to Russia were former Finnish president Martti Ahtisaari, former U.N. secretary-general Kofi Annan, former Algerian foreign minister General Lakhdar Brahimi, former Norwegian prime minister Gro Harlem Brundtland and former Mexican president Ernesto Zedillo.

Voice of America Russian Service

Russian Transcript of Exclusive Voice of America Interview with Jimmy Carter

Джимми Картер о встрече с Владимиром Путиным

Экс-президент Соединенных Штатов дал в Москве эксклюзивное интервью «Голосу Америки»

[Jimmy Carter on his meeting with Vladimir Putin] [Former U.S. president gave an exclusive interview to Voice of America in Moscow]

Данила Гальперович

Обновлено 01.05.2015 13:54

В российской столице 27-29 апреля побывали представители группы «Старейшин» («The Elders») – организации независимых лидеров, в основном, бывших глав государств, созданной в 2007 году по инициативе борца с апартеидом и президента ЮАР Нельсона Манделы. Члены этой организации, как говорится в официальном документе «Старейшин», «поставили свои опыт и влияние на службу миру, справедливости и правам человека».

В делегацию «Старейшин», приехавших в Москву, вошли председатель этой организации, бывший генсек ООН Кофи Аннан, бывший премьер-министр Норвегии Гру Харлем Брундтланд, бывший президент США Джимми Картер, бывший президент Финляндии Марти Ахтисаари, бывший министр иностранных дел Алжира Лахдар Брахими и экс-президент Мексики Эрнесто Седильо.

«Старейшины», как говорится в пресс-релизе их представителей, «обеспокоенные усиливающимся международным противостоянием и ростом геополитической напряжённости», 29 апреля провели переговоры с президентом России Владимиром Путиным. Помимо встречи с главой российского государства, «Старейшины» провели переговоры с министром иностранных дел России Сергеем Лавровым, бывшим президентом СССР Михаилом Горбачёвым и бывшим российским премьером Евгением Примаковым, а также руководителями ведущих московских исследовательских центров.

Сразу после встречи с Владимиром Путиным, которой визит «Старейшин» в Москву и закончился, бывший президент США Джимми Картер дал эксклюзивное интервью «Голосу Америки». С ним беседовали глава бюро «Голоса Америки» в Москве Дэниел Шерф и московский корреспондент Русской Службы «Голоса Америки» Данила Гальперович.

Дэниэл Шерф: Господин президент, вы только что закончили встречу с президентом Путиным. Что вы можете рассказать нам о ваших переговорах, в частности, по вопросам, касающимся Украины, и насколько вы удовлетворены результатами разговора?

Джимми Картер: Да, мы только что провели два с половиной часа с президентом Путиным, а также министром Лавровым и другими советниками. Мы остались довольны, потому что все представители власти, с которыми мы здесь общались, ясно говорили, что российская сторона очень хотела бы увидеть полное выполнение Минских договоренностей, которые были выработаны совместно Россией, Украиной, Францией и Германией. И у меня не осталось сомнений в том, что Россия действительно хотела бы видеть ситуацию урегулированной во всех аспектах. Так что, собственно, нужно решить лишь одну задачу — выполнить Минские договоренности.

Д.Ш.: Какова ваша оценка намерений президента Путина и его стратегии по отношению к Украине? Что бы он хотел получить, прежде чем вывести войска и перестать оказывать военную поддержку боевикам?

Д.К.: Нет никаких признаний того, насколько я знаю, что у президента Путина есть войска или оборудование в восточной Украине. Его позиция такова, что есть группы людей, которые там живут и воюют по своим причинам, и он не признает никакое российское участие в этом.

Д.Ш.: Когда Советский Союз вторгся в Афганистан, вы ввели жесткие санкции против Москвы, вооружив афганское сопротивление и приостановив усилия по контролю над стратегическими вооружениями. Сейчас, как, во всяком случае, говорит НАТО, российские войска есть на востоке Украины, и президент Обама ввел санкции против России, но не стал поставлять никакого оружия в Украину. Также ясно, что действие, например, Договора о сокращении наступательных вооружений, который был заключен им с Москвой, будет продолжаться. Важно ли было бы для Запада вооружить Украину, и должна ли администрация США рассмотреть вопрос о приостановлении действия Договора СНВ?

Д.К.: Я бы очень хотел, чтобы отправка оружия в Украину не осуществлялась, как Киеву, так и востоку Украины. Я надеюсь, что президент Обама не будет посылать оружие.

Д.Ш.: Но в прошлом году вы высказались за то, чтобы поставлять оружие Украине. Вы больше так не считаете?

Д.К.: Нет, не считаю, и, я думаю, никто из «Старейшин» не поддерживает отсылку туда вооружений. Военные поставки в форме нелетального оборудования – это то, что я сказал год назад, и тогда была действительно серьезная проблема с этим конфликтом. Я думаю, что есть разница между поставками вооружений и снабжением в виде, скажем, палаток или чего-то подобного.

Данила Гальперович: Москва говорит, что Вашингтон использует вопрос Украины для размежевания европейских лидеров и России, в частности, оказывает давление на них с тем, чтобы они не приезжали на памятные мероприятия в честь 70-летия победы во Второй мировой войне сюда, в Москву. Вы сейчас общаетесь с вашими европейскими коллегами. Как вы полагаете, справедливы ли такие претензии?

Джимми Картер: Когда мы обсуждали эту и другие проблемы с президентом Путиным сегодня, он не высказал никакого беспокойства относительно того, что Вашингтон заставляет европейские страны действовать вопреки их собственным интересам. Он всего лишь выразил уверенность в том, что по многим из этих вопросов проводились плотные консультации между США и европейскими странами. Но я бы не стал как-либо умалять самостоятельность, независимость, свободу или суверенитет любой европейской страны, утверждая, что США могли бы подталкивать их к тому, чтобы приезжать или не приезжать на парад. Я думаю, что решение остается за ними самими.

Д.Г.: С другой стороны, российские лидеры обхаживают европейских политиков, которые выступают против сильных связей Европейского Союза с Соединенными Штатами. Пытается ли, по-вашему, президент Путин вбить клин между странами Европы и между Европой и США?

Д.К.: Я сам был президентом, и мне приходилось решать многочисленные проблемы. Я полагаю, что любой суверенный лидер будет делать то, что наиболее отвечает интересам его народа. И если у президента Путина есть особые отношения, например, с Францией и Германией и нет особых отношений, скажем, с Великобританией – я не думаю, что в этом есть что-то неправильное. Я был очень горд, когда увидел, что Франция и Германия, практически независимо от США и других стран, инициировали и организовали Минские договоренности, которые, я считаю, являются лучшим путем разрешения украинской проблемы в долгосрочном плане.

Д.Г.: В прошлом году, участвуя в передаче у Дэвида Леттермана, вы сказали, что аннексия Крыма Россией была «неизбежна». Но была ли она, по-вашему, оправданна и законна?

Д.К.: Мне хорошо известен тот факт, что Хрущёв много лет назад – хотя, не так уж и много – передал контроль над Крымом Украине, в качестве подарка. Делалось это с расчетом на то, что Украина, как и Крым, являлись частью единого Советского Союза. Я не верю, что есть какая-либо непосредственная перспектива разрыва отношений между Россией и Крымом. Я думаю, что это (аннексия Крыма — Д.Г.) было почти неизбежным шагом, согласны с этим люди или нет. Думаю, то, что я сказал ранее, является точным: этого хотели крымчане и хотели россияне, как я считаю. И я не думаю, что в близком будущем мы увидим какое-то аннулирование того, что произошло.

Д.Г.: Но как насчет того, в какой именно форме это было сделано?

Д.К.: Я, на самом деле, не знаю, исходила ли при этом инициатива от людей в Крыму или от россиян, но мое понимание таково, что это была взаимная договоренность.

Ред: Лидеры стран Запада обвинили Россию в навязывании жителям Крыма незаконного референдума, который состоялся после того, как российские силы специального назначения взяли под свой контроль украинские военные базы и правительственные здания на территории полуострова.

В ходе референдума жителям Крыма был предоставлен единственный выбор: возврат к Конституции 1992 года, что означало его фактическую независимость, или присоединение к России. По утверждению крымских властей, 97 процентов избирателей проголосовали за присоединение к России.

Как отметил недавно президент Барак Обама, «Соединенные Штаты не согласятся ни с российской оккупацией Крыма, ни с попытками аннексировать его».

«Моя администрация будет продолжать тесно сотрудничать с союзниками и партнерами в Европе и на международной арене с целью дать ответ событиям в Украине и поддержать ее суверенитет и территориальную целостность, а также ее развитие по пути демократии и реформ», – подчеркнул Президент Обама.

Дэниел Шерф: Что Запад мог бы сделать лучше, чтобы подготовиться к этой возможности и к последующим действиям России в восточной Украине?

Джимми Картер: Знаете, существует проблема с интерпретацией того, что произошло тогда в Киеве, с отстранением одного президента и последующим выбором другого. И этот вопрос до конца не разрешен. С точки зрения американцев, приход президента Порошенко был в порядке вещей и в соответствии с законом, но я должен сказать, что интерпретация этих событий президентом Путиным – совершенно иная. Но я думаю, что действующие лидеры, представляющие официальную точку зрения, выразились бы точнее, говоря о том, как рассудить эти два мнения.

Д.Ш.: Каковы вообще перспективы мирного разрешения этого конфликта, что для этого должно произойти?

Д.К.: По моему мнению, выполнение Минских соглашений во всех их аспектах, организованных Францией и Германией — это лучший подход. И я надеюсь, что лидеры в Киеве и Москве сделают все, что смогут, чтобы это соглашение выполнить. Как я сказал ранее, я не вижу никакого другого пути.

Д.Ш.: В таком случае, к каким действиям вы призывали президента Путина во время вашей встречи?

Д.К.: Ну, мне не нужно было ни к чему его призывать, потому что они оба – и Путин, и министр Лавров – заверили нас всех, «Старейшин», в том, что Россия полностью заинтересована и привержена выполнению Минских договоренностей. Они утверждали – я не знаю, факт ли то,что проблема в Киеве, потому что лидеры в Киеве не желают, как это было договорено, садиться за стол переговоров с представителями востока Украины. Но, так или иначе, в Москве мы не услышали ничего, кроме того, что Россия хочет выполнить Минские договоренности во всей их полноте.

Данила Гальперович: Президент Барак Обама говорит о законности и оправданности аннексии Крыма Россией совершенно иные вещи, чем говорите вы. Можно ли сказать, что вы не согласны с его оценками, что у вас другое мнение?

Джимми Картер: Я не знаю ничего о разнице во мнениях. То, что я вам говорю – Россия привержена выполнению Минских соглашений, которые, как я уже сказал, являются лучшим решением. И я ничего не знаю о том, что Соединенные Штаты не согласны со мной в необходимости выполнения этих соглашений, хотя, как вы знаете, они не являются участником этих соглашений.

Д.Г.: А должны ли были бы, по-вашему, США войти в один из этих форматов, «минский» или «нормандский», как его иногда называют?

Д.К.: Как я понял, выслушивая российских руководителей, они бы очень хотели, чтобы США выразили поддержку полному воплощению в жизнь «Минска-2». Я не говорил об этом с президентом Обамой, но, как я понимаю, США это поддерживают. Но я не вижу нужды в том, чтобы США были напрямую вовлечены в это. Достаточно того, что в это вовлечены Москва, Киев, Париж и Берлин. Те, кто подписал соответствующие договоренности, и должны их выполнять. Но я хотел бы, чтобы вообще все страны мира поддержали выполнение Минских соглашений.

Русская служба «Голоса Америки» сообщает:

США и Евросоюз выразили сомнения по поводу готовности России выполнить Минские соглашения. В четверг командующий силами НАТО в Европе генерал Филип Бридлав, отвечая на вопросы законодателей в сенатском Комитете по делам Вооруженных Сил, заявил, что Россия использует перемирие в Донбассе для «перегруппировки сил» и, возможно, «подготовки нового наступления» на украинскую территорию.

Подобную позицию ранее уже высказывали официальный представитель Госдепартамента США Мари Харф и генеральный секретарь НАТО Йенс Столтенберг.

Comments are closed.