Letter to Senator John Kerry from Lev Roitman, a former senior commentator of Radio Liberty Russian Service

Published: Orer Magazine, Prague, January 3, 2013, LINK

The Honorable John F. Kerry

U.S. Senate Committee on Foreign Relations

Dirksen Senate Office Bldg.

Washington, DC 20510-6225


January 2, 2013

As the Secretary of State, You Can Save Institutions of American Public Diplomacy –

the Broadcasting Board of Governors and Radio Free Europe/Radio Liberty

Dear Senator Kerry,

On December 21, 2012 President Obama nominated you as the next Secretary of State. No doubt,the Senate will smoothly confirm your deserved assignment to that highly exposed position crucial to international image and reputation of our country. Ex officio, you’ll become, a full member of bipartisan Broadcasting Board of Governors (BBG), U.S. Federal agency in charge of publicly financed American non-military broadcasting aimed at foreign audiences.

Ten days prior to your nomination, it was reported that BBG was repeatedly rated in a regular yearly survey as the worst place to work among all comparable in size agencies of the Federal Government (At federal government agencies, survey finds sagging job satisfaction, Washington Post, 12/12/2012). In particular, BBG is squarely at the bottom of the list in such categories as “Strategic Management” and “Effective Leadership.”

As the future BBG member, you’ll become, also ex officio, a full member of exclusive Board of Directors responsible for the Prague-based Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL). It is the same BBG.  Just two days ago, on December 31, a member of BBG Senior Management, RFE/RL President and CEO Mr. Steven Korn, submitted his resignation effective January 25. Astonishingly, amid the raging international scandal caused by his wild personnel actions in Moscow and Prague, he solemnly maintains that he resigns “solely for personal reasons.”

BBG immediately accepted his resignation and duly expressed its appreciation for the “passion and energy Steve devoted to RFE/RL…” The ritual of politically correct  travesty was strictly observed. A search committee is established: “Interim leadership will be announced shortly.”

It is not important anymore if the departing RFE/RL President was manifestly insincere about his motives. He was.  What is important is that in the nearest future the organizations of American public diplomacy, where your name and statesmanship should guarantee the maintenance of good name, high moral standing, and trustworthiness of the United States, rid themselves of the present aura of hypocrisy. To quote the staunchly pro-American Czech newspaper Lidove noviny:

”Prague headquarters of RFE/RL, which pretends to be a messenger of freedom, democracy and the rule of law, behaves as an employer in such a way as if the principles it heralds, are relevant “just” for the whole planet but not for what is going on inside that estimable organization itself.” (translation from Czech)

The sanitation period for RFE/RL should start today, even before you officially assume your challenging new position. There is no time to lose. The reason is evident. “The medium is the message”, the phrase coined about half a century ago by Marshall McLuhan, is especially true in Internet era. Within only two months, since October 1, 2012, RFE/RL Russian Service known in Russia as “Radio Svoboda,” lost – under politically blind stewardship of Steven Korn and his appointee, Ms. Masha Gessen — more than half of its statistically measurable audience.

Given, Steven Korn who during his short, since June, 2011, tenure with RFE/RL succeeded to alienate a tremendous share of democratically minded listenership in Russia, Kazakhstan, Turkmenistan, and other countries of the former Soviet Union, is the thing past. However, his cronies and active agents of destruction – RFE/RL Vice President for Content Ms. Julia Ragona; Vice President of Administration Mr.Dale Cohen; Moscow-based Director of RFE/RL Russian Service(as of October 1, 2012) Ms. Masha Gessen – still remain the thing present.

Hopefully, not among them the “interim leadership” will be found. Presence in the search committee of Victor Ashe, former Ambassador to Poland – the only BBG member with not only demonstrable common sense but also relevant international experience – serves as some assurance that Korn’s successor will not be Korn’s moral replica.

For completely demoralized RFE/RL personnel, present row of Korn’s picks is just the extension of his own problematic sincerity. On December 17, after the news of Korn’s imminent, prescribed by BBG resignation became public, his vice presidents, personally involved in pogroms of the RFE/RL Russian and Kazakh services, tried to openly mislead RFE/RL staff by praising Gessen’s performance and accusing their critics  — “the cabal’ with unclear goals — of intentional lies aimed at RFE/RL as an institution. Their own sinister goals were evident – self-comfort and self-preservation.

Concerning “the cabal”, they were wrong. “The cabal” had and has very clear goal: to save RFE/RL from them and their dealings which already earned Radio Svoboda a humiliating nickname – “Radio Gessen”. Earlier, Ms. Gessen openly stated to Russian lesbian publication, Organic Lady, distributed by server WWW. GAY.RU: “I am fully convinced that honesty is a sin.”

When today Ms. Gessen’s proud self-characterization is quoted by Russian media in connection with her ruinous activities at Radio Svoboda, it is a slap in the face of the American taxpayer financing RFE/RL. It is a shame for America, for its Congress, providing public funds to BBG and RFE/RL. And, I am sure, for you — personally in any case, definitely as a venerable Senator, and also in your very near official capacity at those mediums of American message, quite expensive at the time of present financial uncertainty.

RFE/RL, the American messenger,” the medium”, should not carry a handmade label of arrogant hypocrite. In his fascinating book, Dreams from My Father, first published way back in 1995, Barack Obama who presently, as the President of the United States, nominated you to the position of American diplomat #1, wrote how he learned “to disdain the blend of ignorance and arrogance that too often characterized Americans abroad.” Unfortunately, that lot of species does not change or disappear overnight. At RFE/RL, the largest American civil institution abroad financed by public money, it is represented by korns, ragonas, kohens, gessens.

It is an open question now for how long, after Korn’s departure, they will harm the reputation of American RFE/RL — not only in its 21 target countries, but also in the Czech Republic, an American political and military ally hosting the Radios since 1995.

As the Chairman of Senate Committee on Foreign Relations, you were directly informed and should be fully aware of the sad situation: shameful for American image overseas lawsuits brought against RFE/RL by its nationally discriminated foreign employees in Prague, an Armenian citizen Anna Karapetian, mother of three minor children, and the Croatian national, Snjezana Pelivan, are in the Czech Supreme Court and European Court of Human Rights in Strasbourg, respectively.

Their cases have an ongoing and singularly detrimental to American moral standing coverage in international multilingual media, for they are typical for the status of hundreds RFE/RL foreign employees in Prague. Employment agreements provided to them by RFE/RL – with the knowledge and approval by U.S. Federal agency, BBG — is an intentional set of outright lies. On paper, their labor relations with RFE/RL are governed by the “applicable” American laws. In reality, not a single American law is applicable to non-Americans working for American employers abroad. To them, the American courts are off limits. In Czech courts, RFE/RL insists that Czech laws should not be applied to them either — because “applicable” are inapplicable American laws.

It is one thing to read and admire Kafka who died 88 years ago. It is another thing when the American Congress-funded institution of public diplomacy tries to live Kafka in his native land today.

Already three times (June 11, 2009, February 4, 2010, June 7, 2012), the Czech Parliament discussed the abhorrent labor policies practiced by American RFE/RL on Czech territory. The Czech Helsinki Committee headed by Anna Sabatova, the United Nations Human Rights Prize winner, called them “deceptive,” “an act of fraud.” the Czech Helsinki Committee considers “deplorable RFE/RL’s activities in Prague and presently in Moscow to be the links of the same chain.”

In a letter addressed personally to you and Mr. Richard G. Lugar, Ranking Member of the chaired by you Senate Committee on Foreign Relations (with copies to Senate Majority Leader Mr. Harry Reid, and Mr. Mitch McConnel, Senate Minority Leader), prominent Czech Senator, writer and publicist Jaromir Stetina branded RFE/RL labor policies and actions in the Czech Republic as “patently indecent, unfair, cynical and hypocritical.” His letter was never answered. Probably, it did not reach your desk. He wrote, in particular:

“Placed by RFE/RL in legal vacuum in the Czech Republic, they (foreign employees – LR)simply don’t risk protesting their rightless status. At RFE/RL, noted Slovak magazine DS, everybody knows that any protest will end in termination. Practical consequences of RFE/RL self-destructive “public diplomacy” are evident. Published in several languages, influential Armenian newspaper AZG (People) in extensive article, Cases of Karapetian and Pelivan as Morality Check for Obama Administration, wrote: ‘The most devious anti-American mind would not be able to design an international media campaign so devastating to RFE/RL and, by natural extension, to American image and trustworthiness abroad, as the American RFE/RL managed to cause on its own.’”

On December 19, 2012, Prague magazine ORER placed on its English website the following editorial remark accompanying its news-breaking publication, “From Prague and Moscow, Helsinki Organizations Appeal to Lech Walesa: Radio Free Europe/Radio Liberty Should Be Saved!”:

“Senator Stetina personally protested the trampling of human rights in Cuba, Russia, and Belarus. This time, his protest is in Czech Republic. The horror of it is that those are not the policies of Castro, Putin, or Lukashenka he protests. They are the policies of American administration of the American Radio Free Europe/Radio Liberty financed by American Congress at the expense of American taxpayer, and subordinate to American Federal Agency Broadcasting Board of Governors (BBG).”

In a letter of October 8, 2012, “Violations of Human Rights and Disregard of Moral Principles by American Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL) in Prague Should Not Go On,”  Czech Helsinki Committee wrote to U.S. Helsinki Commission:

“Czech Helsinki Committee is also aware of reported by Czech and foreign media, in particular by The Croatian Times, Pelivan’s and Karapetian’s intention to appeal against Czech Republicand the United States to the UN Human Rights Council in Geneva. It means further internationalization of the scandal already caused by RFE/RL actions and policies.”

To sum up:

1. RFE/RL should be thoroughly cleared of the remnants of post-Korn management. It is morally disqualified. In American RFE/RL, respect should be never confused with fear.

2. Unfairly fired employees of RFE/RL language services should be reinstated – if they agree.

3. Shameful for American image abroad court cases of Karapetian and Pelivan should be stopped immediately by peaceful resolutions. Further internationalization of anti-American scandal should be prevented.

4. Change of RFE/RL deceptive labor policies practiced in Czech Republic should be considered.

5. BBG is not a solution to RFE/RL problems. It is the heart of the disaster.

Thank you for your kind attention. Have a fabulous year of 2013!

Very Truly Yours,

Lev Roitman

Ret. RFE/RL Senior Commentator (1974 – 2004)

Публикация: Москва, Новая Свобода, 04. 01.2013) LINK

2 января 2013 г.

Сенатору Джону Ф. Керри

В должности Государственного секретаря

Вы можете спасти американские учреждения публичной дипломатии –

Совет Управляющих Вещанием и Радио Свободная Европа/Радио Свобода

Уважаемый  сенатор  Керри,

21 декабря прошлого года  президент Обама выдвинул Вас на должность Государственного секретаря.  Нет сомнений в том, что Сенат без промедления подтвердит Ваше заслуженное назначение на этот высокий  пост, ключевой в поддержании международной репутации нашей страны. По должности Вы войдете также в двухпартийный Совет Международного Вещания (BBG) – Федеральное агентство, ведающее всем публично финансируемым невоенным вещанием Соединеных Штатов на заграничные аудитории.

За десять дней до Вашей номинации BBG по итогам очередного ежегодного опроса был вновь признан наихудшим местом работы среди всех сравнимых по размеру федеральных  учреждений  (At federal government agencies, survey finds sagging job satisfaction, Washington Post, 12/12/2012). В частности, BBG прочно держит последнее место в таких решающих категориях, как «Стратегический менеджмент» и «Эффективное руководство».

Как будущий член BBG, вы, также по должности, войдете в эксклюзивный по своему составу Совет Директоров  находящегося в Праге Радио Свободная Европа/Радио Свобода (RFE/RL) – это все тот же BBG. Не далее как два дня назад, 31 декабря, член высшего менеджмента  BBG, президент и исполнительный директор RFE/RL Стивен Корн подал в отставку — с 26 января. Как ни поразительно, однако, оказавшись в центре бушующего международного скандала, вызванного его дикими кадровыми мероприятиями в Москве и Праге, мистер Корн с важностью твердит о том, что уходит «исключительно по личным причинам».

BBG немедленно принял его отставку и надлежащим образом выразил благодарность «за те отдачу и энергию, которые Стив посвятил RFE/RL». Ритуал политкорректного фарса был соблюден до мелочей. Была назначена отборочная комиссия: «Временное руководство будет вскоре объявлено».

Больше не имеет никакого значения, был или не был уходящий президент RFE/RL  вопиюще неискренним, излагая мотивы своей отставки. Был. Важно, чтобы уже в самом ближайшем будущем учреждения американской  публичной дипломатии, где Ваши должность и государственный опыт призваны гарантировать поддержание доброго имени, нравственных позиций и доверия к Соединенным Штатам, избавились от нынешнего ореола лицемерия.  Цитирую проамериканскую чешскую газету «Лидове новины»:

«Пражская штаб-квартира Радио «Свободная Европа»/Радио «Свобода», которая претендует на роль глашатая свободы, демократии и законности, ведет себя в роли работодателя так, словно провозглашаемые ею принципы касаются «только» всей планеты, но никак не происходящего в стенах этой почтенной организации.» 

Для RFE/RL оздоровительный период должен начаться сегодня, еще до Вашего официального вступления в новую должность. Терять время нельзя. Причины тому очевидны. «Посланник  это послание» — фраза, которую Маршалл Маклюэн отчеканил

примерно полвека назад, обрела особую справедливость и актуальность  в эру Интернета. Всего за два месяца после 1 октября прошлого года Русская служба RFE/RL, именуемого в России «Радио Свобода»,  потеряла – под профессионально и политически слепым водительством Стивена Корна и его московской назначенки Маши Гессен — более половины статистически учитываемой аудитории.

Стивен Корн, который за время своей короткой, с июня 2011 г., службы на RFE/RL  сумел оттолкнуть огромную долю демократически настроенных слушателей в России, Казахстане, Туркмении и других странах бывшего Советского Союза, — это день вчерашний. Однако его административный  антураж и соратники разрушения —  вице-президент по контенту г-жа Джулия Рагона, вице-президент по администрации г-н Дейл Коэн, директор Русской службы RFE/RL Маша Гессен, вступившая в должность 1 октября прошлого года в Москве – это все еще сегодняшний день.

Остается надеяться, что не в этой группе будет найдено «временное руководство» радиостанции. Присутствие в отборочной комиссии Виктора Эша, бывшего посла в Польше – единственного члена BBG, наделенного не только очевидным здравым смыслом, но и соответствующим международным опытом, —  оставляет надежду на то, что преемник Корна не окажется его нравственным клоном.

В глазах полностью деморализованного персонала RFE/RL в Праге и Москве  нынешняя колода назначенцев Корна — всего лишь зеркальное отражение его собственных сложных отношений с истиной. 17 декабря, после того как новость о предписанной BBG предстоящей отставке Корна стала достоянием гласности, его вице-президенты, лично причастные к погромам в Русской и Казахской редакциях RFE/RL, пытались ввести персонал радиостанции в заблуждение, превознося выдуманные ими успехи Гессен и обвиняя критиков – эту, по их словам, «клику» (cabal) с неясными целями – в преднамеренной лжи, направленной против RFE/RL как институции. Их собственные цели были при этом очевидны – успокоить самих себя в надежде на самосохранение.

Что касается «клики», они заблуждались. «Клика» имела и имеет весьма ясную  цель: спасти RFE/RL от них и их затей, которые уже принесли Радио Свобода унизительную кличку «Радио Гессен». Ранее г-жа Гессен прямо заявила в лесбийской публикации «Органическая леди», распространяемой сервером  HYPERLINK “http://WWW.GAY.RU” WWW.GAY.RU:

«Я совершенно уверена, что честность – это порок, нежелание брать на себя ответственность за собственные поступки, стремление отделаться от чувства вины».  

Когда сегодня российские СМИ цитирую гордую самооценку г-жи Гессен в увязке с ее разрушительной активностью на Радио Свобода, это пощечина американскому налогоплательщику, финансирующему RFE/RL. Это – позор для Америки, для ее  Конгресса, дающего народные средства на содержание и BBG, и RFE/RL. Это, я уверен, позор для Вас – в любом случае, личный; определено — как заслуженного сенатора; а в ближайшее время и как государственного деятеля, занимающего официальные должности в учреждениях, несущих американское «послание» —  учреждениях отнюдь не дешевых, особенно, в период нынешней финансовой неустойчивости.

RFE/RL, американский «посланник», не должен иметь ярлык наглого лицемера. В своей захватывающей книге «Мечты от моего отца», опубликованной в далеком 1995 году, Барак Обама, который ныне, как президент Соединенных Штатов, выдвинул Вас на должность ведущего  американского дипломата,  писал о том, как научился «испытывать отвращение к той смеси невежества и наглости, которые слишком часто характеризуют 

американцев заграницей».  К сожалению, этот биологический вид не исчезает с четверга на пятницу. На RFE/RL – крупнейшем американском гражданском учреждении за границей, финансируемом за общественный счет – он представлен корнами, рагонами, коэнами, гессенами…

Остается открытым вопрос, как долго после ухода Корна они еще будут вредить репутации американского  RFE/RL – не только в тех двадцати с лишним странах, куда направлено его вещание, но и в Чехии, политическом и военном союзнике Соединенных Штатов, принимающем радиостанцию  на своей территории с 1995 г.

Как председатель Сенатского Комитета по иностранным делам, Вы получали об этом прямую информацию и полностью осведомлены о следующем: позорные для Америки судебные дела, вызванные национальной дискриминацией иностранных сотрудников RFE/RL в Праге, ожидают рассмотрения в Верховном Суде Чехии (дело армянской гражданки Анны Карапетян, матери троих несовершеннолетних детей) и в Европейском Суде по правам человека в Страсбурге (дело хорватки Снежаны Пеливан).

Эти судебные процессы постоянно и крайне негативно для морального достоинства Соединенных Штатов освещаются в многоязычных иностранных СМИ, поскольку отражают типичный статус сотен иностранных сотрудников Радио в Праге. Трудовые договоры, предоставленные им  американской администрацией RFE/RL – с ведома и одобрения Федерального агентства Соединенных Штатов, BBG –являются сгустком преднамеренной лжи. На бумаге их трудовые отношения с RFE/RL регулируются  «подлежащими применению» американскими законами. На самом же деле ни единый американский закон не подлежит применению к иностранцам, работающим у американских нанимателей за пределами  Соединенных Штатов. Американские суды для них закрыты. В чешских судах RFE/RL настаивает на том, что и чешские законы применяться к ним не должны – потому что применять следует неприменимые американские законы.

Одно дело читать и  восхищаться Кафкой, умершим 88 лет назад. Иное дело, когда финансируемая американским Конгрессом институция американской публичной дипломатии пытается жить по Кафке у него на родине сегодня.

Уже трижды (11 июня 2009 г., 4 февраля 2010 г., 7 июня 2012 г.) парламент Чехии обсуждал отталкивающую трудовую практику американского RFE/RL на чешской территории. Чешский Хельсинкский комитет, возглавляемый  лауреатом Премии  ООН по правам человека Анной Шабатовой, назвал эту практику «лживой», «актом мошенничества». Чешский Хельсинкский комитет «считает предосудительные действия RFE/RL в Праге, а ныне в Москве звеньями одной цепи».

В письме, адресованном лично Вам и Ричарду Люгеру, старейшине-республиканцу в возглавляемом Вами Сенатском Комитете по иностранным делам (с копиями лидеру Сенатского  большинства Гарри Рейду и  лидеру республиканского меньшинства в Сенате Митчу Макконнелу) видный чешский сенатор, писатель, публицист Яромир Штетина осудил  трудовую политику и практику РСЕ в Чехии как «попросту непристойную, несправедливую, циничную и лицемерную». Ответа на свое письмо он не получил. Очевидно, оно не попало Вам на стол. Он писал Вам, в частности:

«Оказавшись в правовом вакууме, созданном для них (иностранцев – ЛР) администрацией  RFE/RL в Чехии, они не рискуют сами протестовать против своего бесправного статуса. На RFE/RL, как писал словацкий журнал ДС, «все знают, что любой протест закончится увольнением».  Практические последствия «публичной дипломатии» RFE/RL самоочевидны. В статье «Дела Карапетян и Пеливан — моральный тест для администрации Обамы» публикуемая на нескольких языках 

ереванская газета АЗГ (Народ)  писала: «Самый злобный антиамериканский ум не смог бы разработать медийную кампанию, столь убийственную для RFE/RL и, по 

природе вещей, для имиджа Америки и доверия к ее политике заграницей, как та, что своими руками была сотворена этой американской радиостанцией».

19 декабря прошлого года пражский журнал «Орер» поместил на своей английской веб-странице следующий редакционный комментарий к новостной публикации «Обращения хельсинкских групп  из Праги и Москвы к Леху Валенсе: Спасти от гибели Радио Свободная Европа/Радио Свобода!»:

«Сенатор Штетина лично протестовал против попрания прав человека на Кубе, в России, Белоруссии. На сей раз протестует в Чехии. Ужас в том, что это не политика Кастро, Путина или Лукашенко. Это политика американской администрации американского Радио Свободная Европа/Радио Свобода, финансируемого американским Конгрессом за счет американского налогоплательщика и подконтрольного  американскому федеральному Совету Управляющих Вещанием (BBG)». 

В письме «Нарушения прав человека и попрание принципов морали Американским Радио Свободная Европа/Радио Свобода в Праге должны прекратиться», направленном 8 октября прошлого года Американской Хельсинкской комиссии, Чешский Хельсинкский комитет писал:

«Мы осведомлены также о сообщениях чешских и иностранных СМИ, в частности  The Croatian Times, о намерении Снежаны Пеливан и Анны Карапетян  обратиться с жалобой на Чешскую Республику и Соединенные Штаты в Совет ООН по правам человека в Женеве. Это означает дальнейшую интернационализацию скандала, уже вызванного действиями и политикой RFE/RL».

Подводя итог:

1. RFE/RL  должно быть тщательно очищено от менеджмента, оставленного Корном. Он полностью дискредитирован морально. На американском  RFE/RL уважение никогда не должно поменяться страхом.

2. Несправедливо уволенные сотрудники языковых служб RFE/RL должны быть восстановлены – если согласятся.

3. Позорные для Соединенных Штатов дела Карапетян и Пеливан в иностранных судах должны быть немедленно прекращены мировыми соглашениями. Необходимо предотвратить дальнейшую интернационализацию скандала.

4. Изменение лицемерной трудовой политики  и практики RFE/RL в Чехии должно стать предметом обсуждения.

5. Решение проблем RFE/RL не придет от BBG. BBG является источником этих проблем.

Спасибо за Ваше внимание.

Всего наилучшего в наступившем году!

Искренне Ваш

Лев Ройтман

Быв. Ст. комментатор RFE/RL (1974 – 2004).

Comments are closed.