BBG Watch Commentary

Lyudmila Alexeeva
Lyudmila Alexeeva

In a letter to the newly-appointed Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL) acting president Kevin Klose, Russian human rights leader Lyudmila Alexeeva asked for fired Radio Liberty Russian Service journalists to be allowed to return to their jobs of reporting on human rights abuses and political issues in Russia.

The letter was emailed to Kevin Klose and posted on the Radio Liberty in Exile Facebook page.

“The Russian government is in the middle of a massive crackdown on civil liberties, and is facing a desperate battle from civil society,” Alexeeva wrote to Klose, whom she praised as “a man with the necessary experience for this difficult job.” Klose has recently replaced former RFE/RL president Steven Korn who had resigned.

Alexeeva also wrote to Klose that the director of the Russian Service Masha Gessen and RFE/RL Vice President of Content Julia Ragona, elevated to their current positions by Klose’s controversial predecessor Steven Korn, “do not understand the organization’s mission, and, in my opinion, should leave their posts.”

Saying that Gessen and Ragona insist on “making…programming more entertainment-oriented,” Alexeeva wrote: “We are more than adequately entertained by government-owned television networks and radio stations. Human rights reportage and cogent political analysis is what we are lacking.”

SEE PDF Copy of Lyudmila Alexeeva’s Letter to Acting RFE/RL President Kevin Klose

Lyudmila Alexeeva, the chairwoman of the Moscow Helsinki Group, had witnessed the firing of dozens of Radio Liberty journalists last September. Afterwards, she delivered a blistering criticism of the former RFE/RL president Steven Korn. Korn claims that all journalists resigned voluntarily and were treated with great respect by RFE/RL managers.

Alexeeva also signed letters of protest and appeals to the Obama White House, the State Department, the Broadcasting Board of Governors and the U.S. Congress. In these letters, she and other leading Russian human rights activists and democratic political leaders demanded that the fired Radio Liberty journalists be brought back and their pro-human rights radio and online programs restored.

Dear Mr. Klose,

I congratulate you on your appointment to the presidency of Radio Free Europe/Radio Liberty. Russian listeners of Radio Liberty are very happy that you, a man with the necessary experience for this difficult job, have been selected.

Today it is especially important, because the Russian government is in the middle of a massive crackdown on civil liberties, and is facing a desperate battle from civil society. Radio Liberty’s main “competitor,” Ekho Moskvy has been intimidated into broadcasting fewer programs featuring commentary on pressing social issues. The cable channel Sovershenno sekretno is living out its last days. Another cable channel, Dozhd’, only operates within a limited radius. FM radio only broadcasts in Moscow and its neighboring areas. There remain Novaya gazeta and The New Times magazine (also based in Moscow and not very widely circulated).

Like in the Soviet era, Radio Liberty is becoming the principal source of alternative information; however, the new management in Moscow, headed by M. Gessen, and Vice-President J. Ragona seem to be in cahoots with our oppressors. They insist on making our programming more entertainment-oriented. We are more than adequately entertained by government-owned television networks and radio stations. Human rights reportage and cogent political analysis is what we are lacking. The demand for coverage of these issues by the progressive part of our citizenry is not even closely satisfied by what is currently available. It is Radio Liberty’s responsibility to fulfill this role. Gessen and Ragona do not understand the organization’s mission, and, in my opinion, should leave their posts.

It is very possible that soon the time will come when we will require knowledge of what alternatives exist to the current order of things. We cannot find ourselves, like we did in the early 1990s, in a situation where the old has been vanquished, but no one understands what the new should be like. We absolutely have to prepare for potential changes.

In the 1980s, Radio Liberty used to broadcast a wonderful program called Demokratia v deistvii (“Democracy in Action”). Its first host was Boris Shragin, who was replaced after his death by Larisa Silnitskaia. The purpose of the program was to explain how democracy works in the United States and other countries – how the parliament functions, how municipalities are organized, how the party system and court system (especially juries) work, etc. We need programs about volunteering initiatives in the United States, Germany and other countries, so that our own volunteer organizations, which are rapidly growing, could learn from them. We need to constantly report on the work of human rights organizations, which are busy all across Russia. State-owned media either don’t report on them or, when they do, criticize them. We need a program devoted entirely to human rights (one was hosted, until her recent dismissal, by Kristina Gorelik), a program about elections (hosted, again until his recent dismissal, by Mikhail Sokolov), about opposition parties, political prisoners (alas, we have more and more), arrests of activists, court trials, prison conditions, and so on. This is by far not the full list of programs that we need, and of which, in Russia, only Radio Liberty used to be the source. As a start, it is absolutely necessary to bring back the recently dismissed collective of journalists, who have the knowledge and experience to produce this kind of programming.

These are only my suggestions. If you meet with your employees, former employees, freelancers and longtime listeners of Radio Liberty, the list will be substantially expanded.

Dear Mr. Klose, I urge you to hold such a meeting and resurrect the Radio Liberty that our nation so desperately needs.

I am counting on you to help us.

Sincerely yours,

Lyudmila Aleхeeva

MHG Chair


Дорогой господин Клоуз!

Поздравляю Вас с назначением на должность президента корпорации Радио Свободная Европа/Радио Свобода. Российские поклонники Радио «Свобода» очень рады, что на эту должность назначены Вы, человек с опытом, необходимым для этой непростой работы.

Сейчас это особенно необходимо, поскольку у нас полным ходом идет закручивание гаек и в то же время отчаянная борьба гражданского общества против этого закручивания. «Конкурент» Радио «Свобода» «Эхо Москвы» несколько прижали, и там все меньше передач, посвященных злободневным проблемам. Кабельный телеканал «Совершенно секретно» доживает последние дни. У нас остается только кабельный канал телевидения «Дождь» с очень ограниченным радиусом действия, радио «FM», тоже лишь в Москве и вокруг нее, «Новая газета» и журнал «The New Times» (тоже в Москве и то не очень широко).

Радио «Свобода», как в советские времена, становится основным источником альтернативной информации, а новое руководство в Москве, М. Гессен и вице-президент радиостанции Дж. Рагона как будто в сговоре с нашими душителями свободы и делают акцент на развлекательность. Нас более чем достаточно развлекают центральные каналы телевидения и множество радиостанций, а вот правозащитная тематика и политическая аналитика у нас в дефиците. Спрос на такие программы продвинутой части общества не удовлетворен и в малой степени. Именно это и должно делать Радио «Свобода».

Гессен и Рагона не понимают этой специфики Радио, его миссии, поэтому им, по моему мнению, стоит уйти.
В стране, очень возможно, довольно скоро наступят времена, когда потребуется знание, что должно прийти на смену нынешнему режиму. Мы не должны вновь, как в начале 90-х, оказаться в положении, когда старое отжило, а каким должно быть новое, почти никому не известно. Нам настоятельно необходимо подготовиться к возможным переменам.

На Радио «Свобода» в 1980-е годы была замечательная программа «Демократия в действии». Ее сначала вел Борис Шрагин, а после его смерти Лариса Силницкая. Это было объяснение, как устроена демократия в Соединенных Штатах и в других странах, как работает парламент, муниципалитеты, как устроена партийная система, судебная система, особенно суд присяжных, страховая система и так далее.

Нам необходимы передачи о волонтёрстве в Соединенных Штатах, Германии и других странах, о волонтёрских организациях. Они у нас сейчас очень быстро развиваются. Движение «Гражданин наблюдатель», добровольные пожарные дружины, поиски пропавших людей, помощь домам престарелых и так далее. Необходимо постоянно рассказывать о работе разных правозащитных организаций, которые действуют по всей стране. Официальные СМИ о них или почти не сообщают или ругают.

Необходима полноценная передача о правах человека (ее вела на уничтоженном Радио «Свобода» Кристина Горелик), передача о выборах (Михаил Соколов), об оппозиционных партиях, о политзаключенных (увы, у нас их всё больше), о соответствующих арестах, судах, об условиях в заключении и так далее. Это далеко не полный перечень программ, которые нам нужны, которые в России возможно услышать только на Радио «Свобода», и для которых в России есть слушатели. Для этого, я считаю, просто необходимо вернуть прежний коллектив журналистов, которые умели профессионально делать подобные передачи.

Это только лишь мои предложения. Если провести совещание с сотрудниками, бывшими сотрудниками, фрилансерами и постоянными слушателями Радио «Свобода», этот список передач будет существенно дополнен.

Уважаемый господин Клоуз, очень Вас прошу устроить такое обсуждение и возродить Радио «Свобода», столь необходимое нашему обществу. Очень надеюсь на сотрудничество.

Искренне Ваша,

Людмила Алексеева

Comments are closed.